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Bactérias comedoras de metal descobertas por acidente em vidro sujo

Bactérias comedoras de metal descobertas por acidente em vidro sujo


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Micrografia eletrônica de varredura de nódulos de óxido de manganês Hang Yu / Caltech

Tanto benéficas quanto prejudiciais, essas bactérias estão presentes em nossa vida diária e em todo o corpo. Embora exista um mecanismo de equilíbrio natural no corpo humano, é apenas uma questão de tempo para que esse equilíbrio seja desfeito quando o nível de imunidade fica baixo como resultado de uma infecção.

Microbiologistas da Caltech descobriram bactérias que se alimentam de manganês, embora essa não fosse sua primeira intenção. A equipe estava inicialmente realizando experimentos com o próprio elemento quando topou com a bactéria.

"Estas são as primeiras bactérias a usar o manganês como fonte de combustível", explica Jared Leadbetter, professor de biologia ambiental do California Institute of Technology. É raro que as bactérias optem por metais para se auto-sustentar.

Os resultados foram publicados em jornal Natureza.

Uma descoberta acidental

O professor Leadbetter, em colaboração com o acadêmico de pós-doutorado Hang Yu, admite ter encontrado a bactéria acidentalmente, usando 'uma forma leve de manganês semelhante a giz'. Ele simplesmente deixou um frasco de vidro coberto com o elemento de molho em água da torneira. Quando ele voltou, alguns meses depois, 'o frasco estava coberto com um material escuro'.

"Eu pensei: 'O que é isso?'", Explica ele. "Comecei a me perguntar se os tão procurados micróbios podem ser os responsáveis, por isso realizamos testes sistematicamente para descobrir isso."

A verdadeira razão por trás do entupimento

A camada escura era manganês oxidado, criado pelas bactérias que provavelmente viviam na água da torneira. Leadbetter chegou a essa conclusão com base na evidência de que parentes dos micróbios vivem nas águas subterrâneas.

Você não precisa mais se preocupar com o que está entupindo sua pia. Como provavelmente não são suas sobras, masmicrorganismos quimiolitoautotróficos.

O manganês pode ser encontrado em depósitos subterrâneos e pode se formar em sistemas de distribuição de água, o que pode ser a possível razão para obstruir o fluxo de água quando oxidado e requerer a bactéria recém-descoberta.


Assista o vídeo: Evoluindo uma bactéria até ela comer um PLANETA (Pode 2022).