Aeroespacial

NASA está atualizando sua estação espacial profunda na Austrália

NASA está atualizando sua estação espacial profunda na Austrália

De vez em quando, todas as estruturas exigem atualizações, especialmente aquelas que garantem nossa comunicação com o espaço sideral. Em março, a NASA iniciou essas atualizações na Deep Space Network, o painel de controle interplanetário da agência que permite a comunicação com nossa espaçonave robótica.

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Uma das maiores antenas da rede - Deep Space Station 43 (DSS-43) em Canberra, Austrália - recebeu recentemente um novo cone de frequência de banda X. Dentro do cone, há um sistema transmissor de última geração e receptores altamente sensíveis.

Eles serão usados ​​para enviar comandos para espaçonaves e receber dados de telemetria e ciência de missões robóticas de exploração do sistema solar. A antena tem quarenta e oito anos e 70 metros (230 pés) Largo.

Fazer as atualizações não foi uma tarefa fácil. Os engenheiros usaram um guindaste gigante para manobrar o 3 toneladas cone no centro do prato enorme depois de levantá-lo 20 histórias do chão. A antena também está recebendo atualizações em seu sistema de refrigeração de água e em seus equipamentos mecânicos e elétricos.

Após 40 anos de uso, alguns dos componentes que estão sendo atualizados tornaram-se cada vez menos confiáveis. A antena está offline desde o início de março de 2020.

As atualizações estão programadas para serem concluídas em janeiro de 2021, então a antena estará operacional novamente. A Deep Space Network está espalhada por três locais ao redor do mundo - Califórnia, Espanha e Austrália.

Isso permite a comunicação com espaçonaves na Lua e além em todos os momentos durante a rotação da Terra. No entanto, DSS-43 é a única antena que pode enviar comandos para a Voyager 2.

Outras antenas podem receber sinais da Voyager 2, mas DSS-43 é a única antena que podeenviar comandos para a nave espacial. Voyager 2 é mais que 11 bilhões de milhas (18 bilhões de quilômetros) da Terra e, portanto, requer uma antena de rádio poderosa para transmitir comandos. A Voyager 2 foi lançada em 1977.


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