Física

Conheça Maria Goeppert-Mayer, a mulher com o Prêmio Nobel de Física

Conheça Maria Goeppert-Mayer, a mulher com o Prêmio Nobel de Física



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O núcleo atômico é um lugar complicado que opera muito como os elétrons que o cercam, como um modelo de casca. Ou seja, à medida que mais prótons ou nêutrons são adicionados e o número atômico aumenta, há certos números em que a energia que une o núcleo é significativamente maior do que para outros números.

Estes são chamados números mágicos, e neles, os prótons e nêutrons são organizados em camadas completas, tornando o núcleo muito mais estável do que o de outros núcleos. No momento em que este livro foi escrito, existem sete números mágicos reconhecidos: 2, 8, 20, 28, 50, 82e 126 que é apenas para nêutrons.

Esses números correspondem aos elementos hélio, oxigênio, cálcio, níquel, estanho, chumbo e ao hipotético elemento unbihexium. Em 1949, três físicos descobriram o modelo da cápsula nuclear e, em 1963, receberam o Prêmio Nobel de Física por seu trabalho. Você pode se surpreender ao saber que um dos três era uma mulher.

Duas mulheres notáveis ​​da Polônia

Assim como sua compatriota Marie Curie, primeira mulher a ganhar o Prêmio Nobel de Física, Maria Goeppert nasceu na Polônia, que na época fazia parte da Prússia. Logo após seu nascimento, sua família mudou-se para Göttingen, onde seu pai se tornou professor na famosa Universidade de Göttingen.

Em 1924, Goeppert entrou na Universidade de Göttingen para estudar matemática. A universidade já tinha uma mulher famosa ensinando matemática - Emmy Noether. Seguindo para a física, Goeppert fez um Ph.D. e depois passou a colaborar com um dos pais da dinâmica quântica, Max Born.

Em 1930, Goeppert casou-se com o químico americano Joseph Edward Mayer, que trabalhava na Universidade de Göttingen, e os dois voltaram para os Estados Unidos. Mayer conseguiu um emprego como professor de química na Universidade Johns Hopkins, mas quando Maria se candidatou a um emprego lá , ela foi rejeitada, com a universidade citando suas regras sobre nepotismo.

Em vez de uma cátedra, a escola ofereceu a Goeppert-Mayer um trabalho de tradução de correspondência alemã, mas estar no campus permitiu que ela continuasse seu trabalho em física. Em 1935, ela publicou um artigo influente sobre o decaimento do beta duplo.

Em 1937, Joseph Mayer foi demitido de seu emprego na Johns Hopkins por causa da presença de sua esposa em seu laboratório. Maria então conseguiu um emprego não remunerado na Universidade de Columbia em Nova York, o que a colocou em contato com os físicos Harold C. Urey e Enrico Fermi, que haviam fugido da Alemanha nazista em 1939. Foi Fermi quem em 1942 criou o primeiro reator nuclear do mundo.

Fermi encarregou Goeppert-Mayer de examinar as conchas de valência de elementos transurânicos ainda não descobertos. Estes são os elementos químicos que estão além do urânio na tabela periódica e têm números atômicos maiores que 92. Goeppert-Mayer previu corretamente que a forma que esses elementos assumiriam seria semelhante à dos elementos de terras raras.

Parceria com "Dr. Strangelove"

Em 1942, Goeppert-Mayer juntou-se ao Projeto Manhattan, que era a tentativa dos Estados Unidos de construir uma bomba atômica. Em Los Alamos, Novo México e mais tarde na Universidade de Chicago, ela trabalhou com o Dr. Edward Teller, considerado o pai da bomba de hidrogênio. Diz-se também que Teller foi a inspiração para o personagem do Dr. Strangelove, interpretado por Peter Sellers no filme de Stanley Kubrick de 1964 com o mesmo nome.

Após a guerra, Joe e Maria Mayer ingressaram no corpo docente da Universidade de Chicago, onde ela desenvolveu um modelo matemático para os projéteis nucleares. Ela comparou isso a dançarinos valsando dentro de uma sala:
"... todos os dançarinos estão girando girando e girando como piões enquanto circulam a sala, cada par girando e girando. Mas apenas alguns dos que vão no sentido anti-horário estão girando no sentido anti-horário. Os outros estão girando no sentido horário e girando no sentido anti-horário. o mesmo é verdade para aqueles que estão dançando no sentido horário: alguns giram no sentido horário, outros giram no sentido anti-horário. "

Um de apenas três

Em 1960, Goeppert-Mayer mudou-se para a Universidade da Califórnia, em San Diego, e em 1963 quando recebeu o Prêmio Nobel de Física junto com o físico alemão Hans D. Jensen e o físico americano Eugene Wigner, ela se tornou apenas a segunda mulher a receber o prêmio. prêmio. Nenhuma mulher recebeu esse prêmio até 2018, quando a física óptica canadense Donna Strickland se tornou a terceira mulher a receber o Prêmio Nobel de Física por seu trabalho com lasers pulsados.

Uma série de homenagens

Após a morte de Goeppert-Mayer em 1972, a American Physical Society (APS) criou o Prêmio Maria Goeppert-Mayer, que é concedido a físicas do sexo feminino. Uma cratera no planeta Vênus, a cratera Goeppert-Mayer leva o seu nome.

Em 2011, Goeppert-Mayer foi incluído na terceira edição da coleção de selos postais da American Scientists, junto com o bioquímico Melvin Calvin, o botânico Asa Gray e o médico / bioquímico Severo Ochoa. Você pode ver esse carimbo no início deste artigo.

Na Universidade da Califórnia, San Diego, o departamento de física fica em Mayer Hall, que leva o nome de Maria Goeppert-Mayer e seu marido Joe, garantindo que as gerações futuras se lembrem de uma mulher que literalmente mudou o mundo.


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