Biologia

7 espécies que voltaram dos mortos: o efeito Lázaro

7 espécies que voltaram dos mortos: o efeito Lázaro


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No trabalho de 1912 do criador de Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle, O mundo Perdido, um grupo de exploradores viaja para um platô isolado na Amazônia, onde animais há muito pensados ​​como extintos ainda vagavam.

Qual é o Efeito Lázaro?

E se isso fosse verdade? E se pudéssemos realmente ver animais conhecidos apenas por seus fósseis, vivos e caminhando pela terra? Em 1983, os paleontólogos Karl Flessa e David Jablonski cunharam o termo Lazarus Taxa exatamente para esse cenário, nomeado em homenagem ao bíblico Lázaro de Betânia, que é descrito no Evangelho de João como tendo ressuscitado dos mortos.

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Acontece que vários animais aparentemente extintos realmente voltaram dos mortos.

1. Celacanto

Em 1938, o registro fóssil estava cheio de espécimes de um peixe extinto conhecido como celacanto. O peixe, que viveu entre 360 milhões e 65 milhões anos atrás, pensava-se que havia sido extinto durante o evento de extinção do Cretáceo-Paleógeno.

Os cientistas sabiam pelos fósseis que o peixe extinto era enorme, mais seis pés em comprimento e pesando 200 libras. Então, algo extraordinário aconteceu. Em 23 de dezembro de 1938, pescadores na costa da África do Sul puxaram a bordo um peixe incomum, e o capitão alertou sua amiga, Marjorie Courtenay-Latimer.

Courtenay-Latimer foi curadora do Museu de East London na África do Sul e, assim que viu o peixe, começou a se esforçar para preservá-lo, apesar do verão quente da África do Sul, esforço que acabou perdendo.

Courtenay-Latimer conseguiu, no entanto, enviar esboços dos peixes ao ictiologista J.L.B. da Universidade de Rhodes. Smith. Smith reconheceu as barbatanas carnudas que pareciam quase como braços e pernas como as de um celacanto, e deu ao peixe o nome de Courtenay-Latimer e publicou as descobertas surpreendentes no jornal Natureza.

Entre 1938 e 1975, na costa leste da África Oriental 84 espécimes separados do que ficou conhecido como Latimeria chalumnae, ou o celacanto do Oceano Índico Ocidental, foram descobertos.

Avancemos para setembro de 1997, quando o conservacionista marinho Dr. Mark Erdmann e sua esposa estavam visitando um mercado de peixes em Sulawesi do Norte, Indonésia. Percebendo um espécime estranho, Erdmann tirou várias fotos e não demorou muito para que o peixe fosse identificado como uma espécie única de celacanto, Latimeria menadoensis, ou o celacanto indonésio.

Erdmann encorajou os pescadores locais a procurarem mais espécimes e, em julho de 1998, o primeiro espécime vivo de Latimeria menadoensis foi capturado.

Coelacanths são notáveis ​​por vários motivos:

  • Eles pertencem aos ancestrais de tetrápodes - animais terrestres de quatro patas como nós.
  • Os celacantos têm uma forma única de locomoção - eles têm quatro nadadeiras que se estendem de seus corpos como membros, e que se movem em um padrão alternado idêntico ao das patas dianteiras e traseiras de um animal.
  • Ao contrário de qualquer outro animal vivo, o celacanto tem uma dobradiça em seu crânio, conhecida como articulação intracraniana, que lhe permite abrir a boca de maneira extremamente ampla, o que lhe permite consumir presas grandes.
  • Coelacanths não têm uma espinha dorsal, em vez disso, eles têm um óleo cheio de notocórdio que é um tubo oco pressurizado; na maioria dos outros vertebrados, a notocorda é substituída durante o desenvolvimento no útero por uma coluna vertebral.
  • Os celacantos têm um órgão rostral em seu focinho que atua como um sistema eletrossensorial, permitindo que usem a eletrorrecepção para detectar presas.

Os celacantos são noturnos, descansando em cavernas e fendas durante o dia e emergindo no final da tarde. Em seguida, eles derivam ao longo do fundo do oceano, viajando tanto quanto cinco milhas (oito quilômetros) em uma única noite.

Os celacantos costumam se agrupar na mesma caverna ou fenda e não demonstram agressão uns com os outros. Não são os peixes mais atraentes, os celacantos também não têm um gosto muito bom. Sua carne contém grandes quantidades de óleo, ureia e ésteres de cera, e suas escamas liberam grandes quantidades de muco.

Pensa-se que os celacantos têm um período de gestação particularmente longo, de até três anos, após o qual dão à luz jovens vivos.

2. O Bush Dog

1842, o naturalista dinamarquês Peter Wilhelm Lund descreveu um táxon extinto de fósseis de origem animal que havia encontrado em cavernas brasileiras. No ano seguinte, Lund descreveu espécimes vivos que chamou de cães selvagens, sem nunca perceber que os dois eram o mesmo.

Hoje, o cachorro-do-mato é a única espécie viva do gênero Speothos cujo parente vivo mais próximo é o cão selvagem africano. Adultos são 22 a 30 polegadas (57-75 cm) longo, com cinco para 6 polegadas de comprimento (12,5-15 cm) Caldas longas. Eles ficam 8 para 12 polegadas (20-30 cm) no ombro e pesar 13 libras.

Os cães selvagens podem ser encontrados na Costa Rica na América Central, descendo pela América do Sul a leste dos Andes. São carnívoros que caçam durante o dia, principalmente de pacas, cutias, capivaras e até mesmo a anta muito maior. Eles caçam cooperativamente em matilhas.

3. Falsa baleia assassina

Baseado em um crânio descoberto em 1843, a False Killer Whale, Pseudorca crassidens, foi descrito pela primeira vez em 1846 pelo paleontólogo britânico Richard Owen em seu livro, Uma história de pássaros e mamíferos fósseis britânicos.

O crânio foi encontrado em Stamford, Lincolnshire, Reino Unido e datado de 126.000 anos atrás. O animal foi considerado extinto até 1861, quando carcaças foram encontradas na Dinamarca e um grupo inteiro encalhou. No ano seguinte, a espécie foi transferida para o gênero recém-criado Pseudorca que refletia que não era nem uma toninha nem uma baleia assassina.

As Baleias Falsas Assassinas estão mais intimamente relacionadas com o golfinho de Risso, a baleia com cabeça de melão (Peponocephala electra), a baleia assassina pigmeu (Feresa Attenuata), e a baleia-piloto (Globicephala spp.).

Entre os maiores dos golfinhos, a False Killer Whale é 20 pés (6 m) longo e pesa até 4.900 libras (2.200 kg) É um animal gregário que interage com golfinhos nariz-de-garrafa e baleias-piloto, podendo até acasalar com eles, produzindo os chamados "wholphins".

As Falsas Baleias Assassinas viajam em grandes grupos de até 500 membros, e permanecem dentro de seus casulos pela maior parte de suas vidas. Eles são encontrados na água do oceano tropical e semitropical, e raramente são encontrados acima 50 ° N ou abaixo 50 ° S.

Sabe-se que as Falsas Baleias Assassinas oferecem peixes aos humanos que estão mergulhando ou em barcos, mas também são conhecidas por roubar peixes fora do gancho. Em novembro de 2012, a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) declarou que a população havaiana de baleias assassinas falsas, incluindo alguns 150 indivíduos, como em perigo.

4. Rato da Rocha do Laos

Em 1996, pesquisadores da Wildlife Conservation Society estavam visitando um mercado de carne em Thakhek, Khammouan, Laos, quando avistaram um roedor de aparência estranha, parecido com um esquilo. Em 1998, os moradores locais encontraram três espécimes mortos adicionais.

Um mashup de rato e esquilo, o Laosian Rock Rats é cinza escuro com cauda preta que é mole. Eles têm uma cabeça grande com orelhas redondas e bigodes muito longos. Eles estão prestes 10 polegadas grandes (26 cm) com um 5,5 polegadas (14 cm) cauda longa.

Em 13 de junho de 2006, um professor emérito da Florida State University e um biólogo tailandês da vida selvagem anunciaram que haviam capturado, fotografado e gravado em vídeo um espécime vivo da espécie.

Isso fez com que a zoóloga britânica Paulina Jenkins propusesse que o animal fosse colocado em uma família inteiramente nova, no entanto, uma paleontóloga vertebrada do Museu Carnegie de História Natural em Pittsburgh, Mary Dawson, argumentou que o rato pertencia à antiga família dos fósseis Diatomyidae, que se pensava ter sido extinto por 11 milhões de anos.

5. Monito del Monte

Este pequeno marsupial, Dromiciops gliroides, é nativa apenas da Argentina e do Chile e é a única espécie viva da antiga ordem Microbiotheria. Foi descrito pela primeira vez pelo zoólogo britânico Oldfield Thomas em 1894.

O Monito del Monte é um ancestral dos marsupiais australianos, provavelmente devido ao fato de que a Austrália e a América do Sul estavam conectadas via Antártica durante o início do período Cenozóico.

Monito del Montes são 3 para 5 polegadas (8–13 cm) longo, com uma cauda um tanto preênsil. As mulheres têm uma bolsa forrada de pele com quatro tetas, e os jovens permanecem na bolsa por cerca cinco meses. Depois de saírem da bolsa, eles vão montar nas costas da mãe.

A espécie é noturna e arbórea e se alimenta de insetos, invertebrados e frutas, especialmente a fruta do visco. O animal é o único agente de dispersão dessa planta, com germinação ocorrendo em seu intestino. Os cientistas estimam que a relação entre as duas espécies começou 60 para 70 milhões anos atrás.

6. Pecário do Chaco

Este animal, Catagonus wagneri, é a última espécie existente do gênero Catagonus, foi descrito pela primeira vez em 1930 com base em fósseis e pensava-se que estava extinto. Então, em 1971, animais vivos foram descobertos na região do Chaco de Salta, Argentina.

O pecari chacoano é a maior das três espécies de queixadas e possui muitas características semelhantes às dos porcos. Ele difere de outras espécies de queixadas por ter um terceiro dedo traseiro, enquanto as outras espécies têm apenas dois. Ele também tem orelhas, focinhos e caudas mais longos.

Os animais vivem em manadas de até 20 indivíduos, e são mais ativos pela manhã, alimentando-se de várias espécies de cactos. Eles usam seus focinhos para rolar cactos pelo chão, esfregando suas espinhas.

O pecari do Chaco é vulnerável à atividade humana e o número do rebanho está diminuindo. Zoológicos na América do Norte e Europa estabeleceram programas de reprodução em cativeiro.

7. Morcego da fruta de Bulmer

Em 1960, a arqueóloga Sue Bulmer estava cavando em cavernas nas montanhas ocidentais de Papua-Nova Guiné. No menu para os habitantes das cavernas, há 10.000 anos, estavam morcegos frugívoros, e Bulmer enviou alguns espécimes a um especialista da Universidade de Papua-Nova Guiné, James Menzies.

Um espécime tinha uma mandíbula estranhamente formada e suas asas foram colocadas de maneira incomum nas costas. Menzies percebeu que era uma nova espécie de morcego que ele chamou Aproteles Bulmerae depois de Sue Bulmer.

14 anos depois, quando o antropólogo David Hyndman estava estudando o povo Wopkaimin de Papua-Nova Guiné. Hyndman os acompanhou em uma viagem de caça de morcegos à caverna Luplupwintem, que é 2.300 metros acima do nível do mar, onde atiraram em muitos morcegos.

Hyndman percebeu que os morcegos pareciam incomuns e, depois de uma briga com um dos cães de Wopkaimin por causa de uma carcaça de morcego, Hyndman o enviou para um especialista para ser avaliado.

Por sorte, esse especialista acabou sendo James Menzies, e ele percebeu que, longe de estar extinto, o morcego-frugívoro do Bulmer estava vivo e bem. No entanto, durante as viagens subsequentes que Hyndman fez à caverna em 1977 e 1985, nenhum morcego foi encontrado e Hyndman temeu que a espécie tivesse se extinguido novamente.

Fascinado pela história do morcego frugívoro de Bulmer, o paleontólogo Tim Flannery começou a fazer viagens para a área e, em 1992, ao entrar na caverna Luplupwintem, foi recompensado com a visão de mais de 100 morcegos frugívoros de Bulmer.

8. tilacino e mamute lanoso

O aparente retorno desses animais dos mortos nos inspira a sonhar que em algum canto remoto da Tasmânia, o tilacino, ou tigre da Tasmânia, ainda está vivo. O último conhecido morreu em um zoológico australiano em 1936.

E, talvez em alguma estepe congelada na Sibéria, o Woolly Mammoth ainda vagueia.


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