Química

Henry Cavendish e a descoberta revolucionária do hidrogênio

Henry Cavendish e a descoberta revolucionária do hidrogênio


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O descobridor original do ar inflamável, também conhecido como hidrogênio, era notoriamente tímido e se escondia do público; no entanto, ele foi um químico incrivelmente influente.

Notavelmente, este renomado pesquisador trabalhou intensamente na pesquisa e no estudo de vários gases e calculou a densidade e a massa da Terra em um experimento conhecido como o experimento Cavendish.

Onde tudo começou para Cavendish

Nascido em 1731, ele rapidamente se tornou um dos maiores químicos de seu tempo. Nascido em Nice, ele nasceu em uma família de raízes aristocráticas. Ele cresceu em grande parte sem mãe quando ela faleceu durante o parto de seu irmão, quando Henry tinha dois anos de idade.

Aos 11 anos, Cavendish começou a frequentar uma escola particular em Londres e mais tarde foi para a Universidade de Cambridge.

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Nunca obtendo um diploma, entretanto, Cavendish iria trabalhar para a Royal Society of London. Ele foi eleito para alguns cargos diferentes dentro da Royal Society que ele não levou muito a sério, mas antes colocou seus esforços e conhecimentos no uso de instrumentos científicos dentro da sociedade. Foi esse trabalho que o levou a escrever seu primeiro artigo, denominado Ares Fictícios.

Cavendish iria trabalhar com um homem chamado Charles Blagden, que ajudou Cavendish a entrar na sociedade científica de Londres. Essa amizade e parceria funcionaram bem, pois Blagden serviu como representante de Cavendish, que costumava ser muito tímido para falar na frente de multidões ou comitês. Cavendish foi capaz de alcançar uma quantia significativa em sua pesquisa durante seu trabalho com Blagden, especificamente nos campos da mecânica, magnetismo e óptica.

Embora tivesse uma variedade de áreas de interesse em sua pesquisa, como muitos pesquisadores do século 18, ele se concentrou principalmente em um campo conhecido como química pneumática. Foi neste trabalho de investigação que fez uma das maiores descobertas da sua época.

A descoberta do hidrogênio

Em 1766, Cavendish estava investigando as dúvidas dos maiores cérebros da época de que água e oxigênio eram os únicos elementos básicos. Ao fazer experimentos, ele isolou o hidrogênio e identificou-o como um elemento único. O conhecimento científico dos gases na época era primitivo, e Cavendish se referia a dois tipos de ar, conhecidos como ar fixo e ar inflamável.

Ar fixo como dióxido de carbono e ar inflamável como hidrogênio.

O hidrogênio era altamente inflamável, levando-o a se referir ao gás como "ar inflamável". Após a descoberta, ele até adivinhou que as moléculas de hidrogênio eram proporcionadas de dois para um na água, que agora entendemos como H20.

Se você quiser dar uma olhada nos experimentos específicos realizados por Henry Cavendish para descobrir o hidrogênio, a BBC tem um segmento incrível recriando-os com o renomado Brian Cox.

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Deve-se notar que a descoberta do hidrogênio por Cavendish foi simplesmente a primeira vez que o gás que ele isolou foi reconhecido como um elemento único. O gás hidrogênio foi criado por Robert Boyle e outros muitos anos antes, mas eles falharam em reconhecer esse gás inflamável como seu próprio elemento.

No final dos anos 1800, os cientistas acreditavam que havia um elemento no ar chamado flogisto. É uma teoria extinta, mas afirmava que os elementos que continham flogisto eram inflamáveis. No processo de combustão, o flogisto foi liberado e o elemento queimado pode ser considerado deflogisticado.

Outro trabalho de Cavendish com ar

Ligando-se aos gases com os quais Cavendish estava trabalhando, ele também descobriu que o ar que era resultado da respiração não era flogisticado, ou em outras palavras, era ar fixo, dióxido de carbono.

Cavendish foi capaz de isolar e produzir dióxido de carbono, coletando cada um dos gases únicos que ele estudou em garrafas. Por seu trabalho no "ar", ele foi premiado com a Medalha Copley da Royal Society.

Uma parte significativa da descoberta de Cavendish e do trabalho com gases foi o precursor essencial da revolução química provocada por Antoine-Laurent Lavoisier anos depois.

Durante seu trabalho com hidrogênio, Cavendish também determinou que a queima de hidrogênio na verdade criava água. Este experimento simplesmente descobriu que a água se condensava do ar através da queima de hidrogênio.

Em 1785, Cavendish já havia se tornado conhecido e começou a investigar outras propriedades do ar. Especificamente, Henry Cavendish foi um dos primeiros cientistas a determinar a proporção específica de nitrogênio e oxigênio no ar atmosférico, sendo uma parte de oxigênio para 4 partes de nitrogênio.

Voltando à nossa discussão sobre a química orientada para o flogisto, se você ler qualquer uma das obras e artigos de Cavendish, notará que tudo está escrito nesta frase. Foi só em 1787 que Cavendish se afastou da teoria do flogisto, uma das primeiras pessoas fora do centro científico da França a fazê-lo.

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No final do dia, Cavendish era uma mente científica reclusa que só tendia a se socializar com os da comunidade científica consigo mesmo. Sua parceria com Blagden o serviu bem ao longo dos anos, permitindo-lhe assumir um papel mais focado na ciência, com menos responsabilidade de manter a opinião pública.

Seu trabalho com ar e gases surgiu em um período crucial em que a química dos gases estava apenas começando a se acelerar. Seu trabalho com hidrogênio também significou especificamente que ele é o pai de um dos elementos mais fundamentais para a química moderna.


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