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Os nootrópicos são realmente melhores do que a cafeína para impulsionar o cérebro?

Os nootrópicos são realmente melhores do que a cafeína para impulsionar o cérebro?

Você já quis tomar um medicamento que o deixasse mais inteligente e focado? Você gostaria apenas de ter alguma clareza mental sob demanda? Os medicamentos frequentemente chamados de nootrópicos visam fornecer uma solução simples para esses desejos.

O termo "nootrópicos" foi cunhado pelo cientista romeno Corneliu E. Giurgea em 1972 para descrever uma droga que ele criou e que esperava melhorar a memória e o aprendizado. Hoje é usado como um termo genérico para tudo, desde medicamentos prescritos a suplementos dietéticos e estimulantes comuns como a cafeína - qualquer coisa que uma pessoa possa usar em um esforço para melhorar a função cognitiva. E é uma indústria mal regulamentada e multibilionária.

Os nootrópicos prometem dissipar a névoa do cérebro, fornecer energia, melhorar a cognição e a memória e equilibrar o humor. Isso pode soar como uma farsa, mas há um movimento crescente por trás deles, alegando que são muito melhores para você do que cafeína e bebidas energéticas, embora a maioria tenha um conjunto de ingredientes muito semelhante ao café e bebidas energéticas.

Dito isso, há alguma ciência por trás de algumas das drogas anunciadas como nootrópicas.

Vamos dar uma olhada no que sabemos sobre nootrópicos e se eles podem realmente ser benéficos para sua saúde.

Existe algo nos nootrópicos que funcione?

Como a maioria dos suplementos, os nootrópicos são geralmente uma combinação de substâncias diferentes, todas com diferentes reivindicações por trás de sua eficácia. Às vezes, essas afirmações são apoiadas por pesquisas e às vezes apenas por publicidade.

O consenso científico sobre se os nootrópicos funcionam não é claro. A pesquisa por trás dessas drogas é inconsistente e os resultados variam amplamente.

Jason Stevenson, um nutricionista / nutricionista registrado e um nutricionista esportivo certificado pelo Sistema de Saúde da Universidade de Miami, disse isso sobre os nootrópicos em geral.

“Não há dados suficientes sobre qualquer outro ingrediente além do Ginkgo biloba, que existe há muito tempo e é provavelmente o suplemento mais pesquisado em relação ao declínio cognitivo. Mesmo a eficácia do ginkgo é controversa. Além disso, você deve usá-lo com cuidado, pois pode haver contra-indicações. Aqueles que são suscetíveis a derrames e hemorragias cerebrais e aqueles que tomam anticoagulantes são aconselhados a evitar ginkgo e alguns outros suplementos naturais. ”

Sem surpresa, a maioria dos dados sobre a eficácia dos nootrópicos vem das empresas que estão ativamente tentando comercializá-los e vendê-los. Muito pouca pesquisa independente foi conduzida sobre a maioria dos ingredientes usados ​​em suplementos nootrópicos.

Dito isso, vamos dar uma olhada em alguns ingredientes dos nootrópicos e examinar se há ciência para apoiá-los.

Ingredientes comuns em nootrópicos

Cafeína, ácidos graxos ômega-3, Ashwagandha, Rhodiola, Bacopa Monnieri, Ginkgo Biloba - muitos suplementos nootrópicos incluem um ou mais desses ingredientes.

A cafeína é encontrada, sem surpresa, na maioria dos nootrópicos. É um ingrediente que demonstrou aumentar o foco e a memória, pelo menos a curto prazo.

Os ácidos graxos ômega-3 são outro ingrediente nootrópico comum de que você já deve ter ouvido falar. Eles são importantes para garantir o bom funcionamento do cérebro e são comumente encontrados em óleos de peixe. Os ácidos graxos mais comuns são o EPA e o DHA, e vários estudos encontraram uma possível ligação entre eles e o aumento da memória, bem como uma diminuição da probabilidade de depressão. No entanto, atualmente não há evidências de que tomá-los na forma de pílulas, ao contrário de parte de uma dieta balanceada, seja vantajoso.

Há uma quantidade razoável de pesquisas para apoiar a importância do ácido graxo ômega, mas apenas em pessoas que ainda não são saudáveis. Não houve nada conclusivo sobre o fato de que esses ácidos graxos beneficiam as pessoas que já gozam de boa saúde ou sua capacidade de "melhorar" a função cerebral.

Deste ponto em diante, avançamos mais para o território da mera especulação.

Ashwagandha é uma erva usada nas antigas tradições de cura indianas para proteger do estresse e aumentar o foco. Há algumas evidências científicas de quemaioajudar com isso, e que também pode ser útil para pessoas com Parkinson e outras doenças degenerativas, embora mais estudos sejam necessários para chegar a um consenso.

Rhodiola é uma planta com flores que alguns estudos descobriram que diminui a fadiga e aumenta a capacidade mental, embora a maioria desses estudos não tenha sido rigorosa o suficiente para tirar conclusões definitivas. É comumente usado na medicina holística para tratar TDAH e ansiedade. Bacopa Monnieri é outra erva que aumenta a função cerebral e alivia o estresse.

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Todas essas ervas são consideradas relativamente seguras, entretanto, ainda não há nenhuma evidência científica de que façam o que é afirmado pelos fabricantes de nootrópicos. Isso também significa que as empresas podem continuar dizendo que trabalham e lucram com sua venda.

Ginkgo Biloba é outra grande erva nootrópica comumente encontrada nesses suplementos. É provavelmente a mais pesquisada das ervas nootrópicas e há muito tempo é usada para melhorar a memória e o processamento mental em adultos mais velhos. Na verdade, existem algumas evidências científicas de sua eficácia em ajudar a melhorar a memória em adultos mais velhos com deficiência de memória, mas ainda não há evidências de que possa prevenir a perda de memória ou aumentar a memória em adultos saudáveis.

A maioria das alegações de nootrópicos vem diretamente das pessoas ou empresas que estão tentando comercializá-los. Como acontece com qualquer pessoa que tenta lhe vender algo, você deve ser cético em relação ao que eles estão dizendo.

Embora haja a possibilidade de alguns nootrópicos funcionarem, eles representam um possível risco para a sua saúde e um certo risco para o seu bolso. O efeito placebo também é muito real, razão pela qual estudos mais rigorosos usando a metodologia duplo-cego são necessários para determinar sua eficácia.

Coisas para manter em mente se você ainda quiser experimentar nootrópicos

Os médicos geralmente concordam que tomar a maioria dos suplementos nootrópicos não causa grandes danos físicos. Dito isso, ainda é recomendável que você converse com seu médico antes de iniciar qualquer novo suplemento, apenas para ter certeza de que é seguro por si só ou combinado com qualquer outro medicamento que você esteja tomando. Alguns nootrópicos contêm ingredientes que apresentam efeitos colaterais prejudiciais, incluindo aborto espontâneo e psicose.

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No final do dia, entretanto, os nootrópicos, como acontece com muitos outros suplementos dietéticos, carecem de muitas evidências reais que apóiem ​​suas afirmações e são vendidos a preços extremamente elevados.

A maioria dos médicos recomenda que a melhor maneira de se manter saudável e melhorar a função cognitiva é ter um estilo de vida saudável, fazer uma dieta balanceada, beber apenas quantidades moderadas de álcool e dormir bastante. Se você quer algo mais e tem dinheiro extra nos bolsos, vale a pena tentar alguns nootrópicos, embora seja provável que não estejam fazendo nada.


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