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Máscaras faciais podem realmente aumentar o risco de infecção para COVID-19

Máscaras faciais podem realmente aumentar o risco de infecção para COVID-19



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Nota do Editor 22/04/20: Uma versão anterior deste artigo afirmava que o coronavírus não está no ar. Isso foi alterado para refletir a falta de um consenso científico. Hoje, a Organização Mundial da Saúde ainda afirma que as máscaras devem ser usadas com sabedoria, pois seu uso indevido pode causar infecções, e seu uso excessivo causa escassez de funcionários da linha de frente.

É normal ter medo de um novo vírus sobre o qual sabemos relativamente pouco e que está causando alarmes em comunidades em todo o mundo.

E, no entanto, o motivo pelo qual a Organização Mundial da Saúde (OMS) está trabalhando duro para evitar a desinformação e o pânico em torno do novo coronavírus é porque as pessoas costumam fazer coisas contra-intuitivas e até mesmo prejudiciais quando entram em pânico.

Um exemplo, de acordo com vários especialistas em saúde, incluindo o especialista em prevenção de infecções Eli Perencevich, é o uso generalizado de máscaras faciais, que causou a escassez do item em todo o mundo.

Nenhuma evidência que sugira que as máscaras previnam efetivamente a infecção generalizada

Embora a grande maioria dos casos de COVID-19 - a infecção causada pelo novo coronavírus - sejam relatados na China, no momento em que este artigo foi escrito, a OMS chamou oficialmente o coronavírus de uma emergência de saúde global. Recentes surtos de infecções na Itália, Coreia do Sul e Irã levaram organizações mundiais a dizer que o risco é alto - embora a contenção ainda seja possível.

Uma coisa que não vai ajudar a combater o número de infecções, e pode até atrapalhar os esforços, é o uso generalizado de diferentes tipos de máscaras faciais que, erroneamente, são consideradas altamente eficazes na prevenção da transmissão do vírus nas comunidades.

Como o especialista em infecção Eli Perencevich, MD, professor de medicina e epidemiologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Iowa, disseForbes, a grande maioria das pessoas não deve usar máscara facial, mesmo que haja casos do coronavírus em suas comunidades.

Por que isso? Em suma, não há nenhuma evidência científica estanque para apoiar a crença de que máscaras faciais de qualquer tipo - incluindo máscaras cirúrgicas e respiradores como a “máscara N95” - são eficazes na prevenção da infecção do coronavírus dentro de uma comunidade.

Mas há mais do que isso.

As máscaras podem realmente aumentar suas chances de ser infectado

“A pessoa média saudável não precisa de máscara e não deveria usar máscaras”, disse o Dr. Perencevich. “Não há evidências de que usar máscaras em pessoas saudáveis ​​as proteja. Eles os usam incorretamente e podem aumentar o risco de infecção porque tocam o rosto com mais frequência. ”

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Em primeiro lugar, a grande maioria das pessoas está comprando máscaras cirúrgicas. Estes são projetados para impedir que pessoas doentes infectem outras pessoas, eles não mantêm as gotas fora.

A "máscara N95" mantém os germes longe dos usuários, embora não com uma eficiência de cem por cento. No entanto, como explica o Dr. Perencevich, mesmo uma máscara que seja um pouco eficaz pode causar uma falsa sensação de segurança nos usuários, levando-os a esquecer de lavar as mãos com frequência e parar de tocar no rosto - o método de prevenção muito mais eficaz.

Além do mais, os trabalhadores médicos são treinados para usar as "máscaras N95" com eficácia. Eles são ensinados a colocar corretamente as máscaras herméticas no rosto e como descartá-las sem serem infectados pelos contaminantes que se acumulam no filtro da máscara. A maioria do público, é claro, não tem esse treinamento.

Talvez a razão mais importante pela qual a maioria do público é aconselhada a não usar máscaras, como aponta o Dr. Perencevich, é que tirar e colocar qualquer tipo de máscara leva a pessoa a tocar o rosto várias vezes ao dia. Esta é a maneira mais provável de alguém ser infectado.

Crenças amplamente defendidas são baseadas em desinformação

As pessoas estão comprando principalmente máscaras faciais devido à falta de conhecimento preciso sobre a transmissão do coronavírus. A histeria também está claramente pressionando a demanda, já que o público se depara com uma enxurrada de fotos na mídia de pessoas usando máscaras.

Infelizmente, alguns vendedores também estão inevitavelmente tirando proveito da situação e lucrando com a paranóia generalizada com a venda de máscaras online.

Um fator muito importante, entretanto, é que não há consenso científico sobre se o novo coronavírus é transportado pelo ar ou não. Apesar do que muitos acreditam, não há evidências claras de que o coronavírus possa ser respirado quando um indivíduo infectado exala. Em vez disso, o COVID-19 é provavelmente transmitido por meio de gotículas, que costumam se espalhar nas superfícies e nas mãos das pessoas.

Sério gente- PAREM DE COMPRAR MÁSCARAS!

Eles NÃO são eficazes na prevenção de que o público em geral pegue o #Coronavírus, mas se os profissionais de saúde não puderem fazer com que eles cuidem de pacientes doentes, isso os colocará em risco e às nossas comunidades!
https://t.co/UxZRwxxKL9

- U.S. Surgeon General (@Surgeon_General) 29 de fevereiro de 2020

A crença incorreta de que as máscaras são eficazes na prevenção de infecções fez com que vários especialistas levantassem suas preocupações, incluindo o cirurgião-geral norte-americano Jerome Adams, MD, que se concentrou no fato de que a escassez coloca os profissionais de saúde e de linha de frente em risco.

Alguém deve usar uma máscara?

“A única vez que você gostaria de usar uma máscara é se estiver doente e tiver que sair de casa”, disse o Dr. Perencevich Forbes. “Se você está gripado ou pensa que tem COVID, é quando você coloca uma máscara para proteger os outros. Em sua casa, se você sentir que está doente, você deve usar uma máscara para proteger seus familiares. ”

Aqueles que têm familiares infectados também são aconselhados a usar máscaras quando tiverem que se aproximar do indivíduo infectado. Eles também são aconselhados a se informar sobre como usar uma máscara adequadamente e como descartá-la corretamente - todas essas informações podem ser encontradas neste artigo detalhado da OMS.

Qual é a forma mais eficaz de prevenir a infecção?

O fato de o coronavírus parecer se espalhar por gotículas e não ser transmitido pelo ar significa que a melhor forma de evitá-lo é, simplesmente, lavar as mãos com frequência e tentar não tocar no rosto.

Como Karen Fleming, Ph.D., professora de biofísica da Universidade Johns Hopkins explicou em um tópico detalhado do Twitter, COVID-19 é "um vírus 'envelopado', o que significa que tem uma camada externa de membrana lipídica" e "lavagem suas mãos com água e sabão têm a capacidade de 'dissolver' essa camada de gordura gordurosa e matar o vírus. ”

Embora conselhos sobre higiene possam parecer banais, diz Fleming, o sabonete pode ser um verdadeiro salva-vidas no que diz respeito à prevenção da infecção por COVID-19.


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