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Destino Marte: 15+ marcos incríveis do SpaceX, passado e futuro

Destino Marte: 15+ marcos incríveis do SpaceX, passado e futuro

SpaceX teve alguns altos e baixos incríveis. Fundada em 2002, a empresa se tornou uma peça chave em missões de foguetes e atingiu o objetivo do fundador Elon Musk de colocar a viagem espacial de volta aos trilhos após o relativo silêncio do rádio da NASA nos últimos anos.

Aqui está uma recapitulação de alguns dos lançamentos de foguetes mais importantes da empresa espacial até hoje, bem como uma visão do que está reservado para os lançamentos futuros que levarão os humanos à Lua, Marte e além.

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1. O primeiro vôo bem-sucedido do Falcon 1

As coisas não começaram bem para a SpaceX. Seu primeiro foguete, Falcon 1, durou apenas um minuto em seu primeiro lançamento. A segunda e a terceira tentativas também falharam.

Em seu quarto lançamento, no entanto, em setembro de 2008, o Falcon 1 alcançou a órbita com sucesso, tornando-o “o primeiro foguete de combustível líquido desenvolvido de forma privada a alcançar a órbita da Terra”, de acordo com a SpaceX.

2. A espaçonave Dragon retorna à Terra

A nave espacial Dragon da SpaceX é uma cápsula projetada para transportar astronautas e suprimentos para a Estação Espacial Internacional (ISS). Em 2010, a SpaceX lançou o Dragon em órbita a bordo do sucessor do Falcon 1, o foguete Falcon 9.

A SpaceX fez história novamente quando o Dragão não tripulado voltou à Terra em dezembro de 2010, pousando no Oceano Pacífico a algumas centenas de quilômetros da costa do México. Foi a primeira vez que uma espaçonave privada retornou de órbita com sucesso.

3. O Dragão atraca na ISS

Em mais uma conquista incrível, a SpaceX entrou para a história como a primeira empresa privada a se conectar à Estação Espacial Internacional.

Mais de um ano após o retorno bem-sucedido do Dragão à Terra, a SpaceX enviou-o para a ISS em 25 de maio de 2012. Os astronautas a bordo da estação espacial usaram um braço robótico para puxar a cápsula do Dragão para um porto de ancoragem na estação. Desde aquela missão, a SpaceX enviou Dragon para a ISS várias vezes em missões de reabastecimento para a NASA.

4. SpaceX faz história com o primeiro pouso de foguete de reforço

O desenvolvimento da tecnologia para permitir o pouso de uma espaçonave foi um dos principais motivos pelos quais Elon Musk fundou a SpaceX. Sabendo que o consenso em Marte era de que seria proibitivamente caro enviar humanos para lá com a tecnologia da época, Elon Musk decidiu aprimorar essa tecnologia.

Uma das principais melhorias necessárias era a capacidade de reutilizar grandes partes da espaçonave que, de outra forma, se desintegrariam em órbita. O primeiro passo para tornar isso possível foi o pouso de um foguete orbital de primeiro estágio. A SpaceX alcançou esse feito em 2015 com seu primeiro pouso vertical não tripulado histórico em terra.

5. O primeiro navio drone pousando

SpaceX estava começando a fazer as coisas parecerem fáceis. Apenas um ano após seu primeiro pouso vertical bem-sucedido, a empresa pousou sua espaçonave em uma pequena plataforma flutuando no oceano. Depois de várias tentativas frustradas, a empresa conseguiu seu primeiro pouso bem-sucedido de um foguete propulsor em um navio drone, chamado Basta ler as instruções, em 2016.

Embora alguns comentaristas tenham sugerido que a SpaceX pousa a maioria de suas missões no oceano porque é mais econômica do que pousar em terra, Elon Musk esclareceu em uma série de tweets em 2016 que na verdade é "tudo sobre velocidade" e o fato de que os impulsionadores têm que subir em uma trajetória semelhante a um arco para alcançar o espaço orbital.

6. A SpaceX se torna a primeira empresa a reutilizar um foguete

Claro, pousar um foguete é apenas parte da equação quando se trata de reutilização e redução das despesas com viagens espaciais. Como a SpaceX demonstrou com sucesso em 2017, é possível reutilizar um foguete - a NASA já havia reutilizado ônibus espaciais, mas nunca propulsores de foguetes.

Em 30 de março de 2017, a SpaceX relançou seu foguete Falcon 9, com um satélite a bordo, e o recuperou com sucesso ao pousar em um navio drone no Oceano Atlântico.

7. O dragão também pode ser reutilizado

Depois de provar que poderia reutilizar seus foguetes, a SpaceX demonstrou que também era capaz de reutilizar sua cápsula Dragon. Em 3 de junho de 2017, a empresa lançou um foguete Falcon 9 com uma cápsula Dragon usada anteriormente a bordo.

Foi a 11ª missão da SpaceX levar suprimentos para a ISS. A cápsula Dragon que foi reutilizada foi originalmente usada na quarta missão da ISS. O fato de a estrutura que permitirá aos humanos viajar no espaço poder ser reutilizada é considerado um grande passo para tornar possível a viagem a Marte.

8. A primeira missão lunar com financiamento privado da história

Em fevereiro de 2019, a SpaceX comemorou o retorno bem-sucedido de seu impulsionador de foguetes. O que tornou esta missão verdadeiramente histórica foi o fato de que o Falcon 9, como parte da missão Nusantara Satu, também incluiu um módulo lunar robótico israelense de financiamento privado chamado Beresheet como carga secundária.

Infelizmente, o Beresheet não pousou na lua com sucesso, embora a empresa israelense por trás da sonda tenha dito que tem planos de tentar novamente a missão lunar.

9. O Falcon Heavy decola e envia um Tesla para o espaço

O Falcon Heavy, o sucessor do Falcon 9, foi lançado pela primeira vez em 2018. Com 27 motores, foi o foguete mais potente a decolar dos EUA desde o Saturn V do apogeu da Apollo da NASA.

A missão Falcon Heavy Demo foi a primeira vez que um par de propulsores reciclados ajudou a enviar uma carga útil pesada para o espaço. Apenas oito minutos após o lançamento, os mesmos dois boosters laterais do Falcon Heavy retornaram e pousaram simultaneamente em plataformas de pouso adjacentes em Cabo Canaveral.

Se isso não fosse impressionante o suficiente, este lançamento também foi o nascimento de uma 'estrela': SpaceX e o homem estelar de Tesla.

10. Lançamento dos voos comerciais da Falcon Heavy, estabelecendo novos recordes

Desde o primeiro lançamento do Falcon Heavy, ele se tornou um grande jogador com seus voos de lançamento de satélite comercial. O foguete é capaz de carregar um impressionante141.000 libras (64 toneladas) em órbita - são muitos Roadsters Tesla.

Um exemplo de uma recente missão Falcon Heavy bem-sucedida é o lançamento do satélite Arabsat-6A no ano passado, no qual a SpaceX bateu seu próprio recorde de distância percorrida durante a recuperação do reforço com uma manobra que o viu reentrar na atmosfera da Terra e viajar cerca de 770 milhas (1240 km).

11. Primeiro vôo sem amarras do Starhopper

Starhopper é o protótipo MK1 da SpaceX para Starship, o foguete que Musk espera que leve humanos a Marte.

Para testar o imenso poder dos motores Raptor da Starship em vôo, a SpaceX conduziu "saltos" com o Starhopper. Em outras palavras, eles lançaram a espaçonave no ar sem atingir a órbita.

Parabéns equipe SpaceX !! pic.twitter.com/duckYSK0D4

- Elon Musk (@elonmusk) 27 de agosto de 2019

O primeiro salto bem-sucedido do Starhopper o lançou 20 metros no ar antes de voltar para a terra. Como Elon Musk colocou no Twitter, "torres de água podem voar!"

12. Crew Dragon Demo-2: o primeiro lançamento de astronauta da SpaceX

Depois que a SpaceX completou um teste de aborto em vôo de sua cápsula Crew Dragon, todos os sistemas estavam prontos para o primeiro lançamento de astronauta da SpaceX. O voo histórico ocorreu sem problemas, com lançamento em 30 de maio de 2020 e atracando na ISS um dia depois, em 31 de maio.

Embora tenha sido uma navegação tranquila, figurativamente falando, os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley disseram que pilotar um Falcon 9 era "totalmente diferente" de pilotar o ônibus espacial da NASA e que a experiência foi um pouco mais difícil do que o esperado.

Depois que os astronautas permaneceram a bordo da ISS por pouco mais de dois meses, a cápsula 'Endeavour' Demo-2 voltou à Terra em 2 de agosto de 2020, com os astronautas a bordo.

13. O protótipo da nave SN5 voa para os céus, nos aproxima de Marte

Após o segundo vôo de teste do 'Starhopper', a empresa "pulou" seu protótipo a cerca de 150 metros. Outros testes, incluindo alguns menos bem-sucedidos, levaram à construção e teste de um protótipo completo de nave estelar, SN5, em 5 de agosto de 2020.

SpaceX atingiu quase 500 pés (150 metros) com o "salto" de seu protótipo SN5 Starship em sua instalação de desenvolvimento de Boca Chica. Após o teste bem-sucedido, no qual o SN5 decolou antes de realizar uma aterrissagem incrivelmente suave, Elon Musk twittou: "Marte está parecendo real."

O protótipo SN5 Starship usou um motor Raptor para seu vôo de teste. Para colocar isso em perspectiva, Elon Musk anunciou anteriormente que o design final, incluindo Super Heavy, incluirá aproximadamente41 motores Raptor.

14. O 100º lançamento da SpaceX e a sexta vez reutilizando o mesmo booster Falcon 9

Com a agenda de lançamento incrivelmente ocupada da SpaceX, as conquistas estão vindo em grande escala e rápido. Este mês, em 18 de agosto de 2020, a SpaceX estabeleceu dois marcos impressionantes com um lançamento. O 11º lançamento do satélite Starlink da SpaceX também foi o 100º lançamento na história da empresa.

Além do mais, a missão também foi a sexta vez que a SpaceX reutilizou o booster Falcon9 B1049. Esse é um novo recorde para a maioria das vezes que a SpaceX - ou qualquer outra empresa - reutilizou um foguete comercial até agora. Uma verdadeira prova do compromisso da SpaceX com a reutilização de foguetes.

15. Próximo lançamento: primeira missão totalmente operacional do Crew Dragon

O Crew Dragon, que pode ser adaptado para transportar até sete astronautas, lançará quatro pessoas até a ISS em sua primeira missão totalmente operacional, a Crew-1. Como um grande voto de confiança, a NASA designou os astronautas para a Crew-1 antes mesmo que a missão de teste Demo-2 da SpaceX tivesse acontecido.

A NASA anunciou que a missão Crew-1 será tripulada pelo astronauta japonês Soichi Noguchi e pelos astronautas da NASA Shannon Walker, Michael Hopkins e Victor Glover. A organização do Espaço também revelou recentemente que havia acordado com a SpaceX que o lançamento ocorreria não antes de 23 de outubro de 2020.

16. Próximo lançamento: viagem inaugural planejada de nave estelar

O executivo da SpaceX, Jonathan Hofeller, deu uma atualização tentadora sobre o projeto Starship na conferência APSAT em Jacarta no ano passado.

“A meta é obter orbital o mais rápido possível, potencialmente ainda este ano, com a pilha completa operacional até o final do próximo ano e os clientes no início de 2021”, explicou Hofeller.

Se a SpaceX seguir essa programação, isso significa que não estamos longe de ver a espaçonave que eventualmente levará humanos a Marte em ação.

17. O futuro da SpaceX: Marte e além

Como Elon Musk descreveu logo após o primeiro pouso bem-sucedido do Falcon 9, levar humanos a Marte seria "a aventura mais incrível de todos os tempos". Não há dúvida de que ele planejou alcançar o Planeta Vermelho desde o momento em que fundou a SpaceX.

Embora ainda haja vários obstáculos a serem superados para atingir esse objetivo, a linha do tempo delineada neste artigo é uma prova das coisas incríveis que a SpaceX alcançou em um período de tempo relativamente curto.

Embora ainda não haja uma data definida para quando a SpaceX chegará a Marte, eles já estão procurando os locais ideais para pousar no Planeta Vermelho. Paul Wooster, o principal engenheiro de desenvolvimento de Marte da SpaceX, também declarou recentemente que a empresa está a caminho de chegar a Marte em 2020.

E o jogo começou: o Projeto Artemis da NASA e o empreendimento Blue Origin de Jeff Bezos são apenas dois exemplos de outros programas espaciais que estão se beneficiando do amor reavivado do público pelas viagens espaciais e que também estão voltados para além da estratosfera da Terra.

Quando a SpaceX finalmente chegar a Marte, será a conquista mais importante da empresa até o momento - e isso quer dizer algo.

Nota do Editor 22/08/20:Este artigo foi atualizado para refletir algumas das realizações notáveis ​​mais recentes da SpaceX.


Assista o vídeo: Human mission to Mars 2024 Space X (Janeiro 2022).