Energia e Meio Ambiente

O gelo na Antártica está derretendo incrivelmente rápido, de acordo com imagens de satélite da NASA

O gelo na Antártica está derretendo incrivelmente rápido, de acordo com imagens de satélite da NASA



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O início de fevereiro de 2020 marcou os dias mais quentes já registrados para a Antártica. Os termômetros da Base Esperanza, na ponta norte da Península Antártica, atingiram 18,3 ° C (64,9 ° F), resultando no derretimento das geleiras.

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A onda de calor durou mais de uma semana. O Operational Land Imager (OLI) da NASA no Landsat 8 capturou imagens do derretimento em 4 e 13 de fevereiro de 2020, e são preocupantes, para dizer o mínimo.

"Não vi lagoas de derretimento se desenvolverem tão rapidamente na Antártica", disse Mauri Pelto, glaciologista do Nichols College.

"Você vê esses tipos de eventos de derretimento no Alasca e na Groenlândia, mas não geralmente na Antártica."

Altas temperaturas sustentadas

Pelto também acrescentou que esse derretimento chocantemente rápido só pode ser causado por altas temperaturas sustentadas. Esses padrões climáticos não eram vistos na Antártica até o século 21, mas se tornaram mais comuns nos últimos anos.

Vários elementos contribuíram para esse aumento de temperatura. Uma crista de alta pressão sobre o Cabo de Hornos permitiu o aumento das temperaturas quentes enquanto os fortes ventos chamados de ventos de oeste do hemisfério sul estavam em condições fracas.

Sem os ventos para impedir seu desenvolvimento, a onda de calor cruzou o Oceano Antártico e chegou até o manto de gelo. Nesse ínterim, as temperaturas da superfície do mar não ajudaram, pois eram mais altas do que a média.

Finalmente, os ventos de foehn, conhecidos por trazerem ar quente com eles, atingiram a Cordilheira da Península Antártica criando rajadas de calor. Os ventos também causaram ar mais seco que por sua vez impediu a formação de nuvens baixas e potencialmente permitiu um aquecimento mais direto da luz solar.

Mais preocupante é que esta onda de calor não foi a única no ano passado. Na verdade, foi o terceiro grande evento de derretimento do verão. Com os pesquisadores apontando que muito mais ondas de calor estão por vir, as temperaturas continuam subindo na Antártica.

“Se você pensar sobre este evento em fevereiro, não é tão significativo”, disse Pelto. Também afirmando que “É mais significativo que esses eventos ocorram com mais frequência”.


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