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Luta de quatro vias pelas próximas missões de descoberta da NASA

Luta de quatro vias pelas próximas missões de descoberta da NASA


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A NASA definiu quatro investigações diferentes do Programa de Descoberta em uma partida de eliminação; dois para Vênus, um para Io de Júpiter e outro para a lua de Netuno, Tritão. Apenas dois chegarão ao espaço e a decisão final virá em 2021.

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Programa de descoberta da NASA

O Programa de Descoberta da NASA está convocando cientistas e engenheiros para formar equipes capazes de projetar a próxima geração de missões científicas planetárias, para aprofundar nosso conhecimento do sistema solar e - é claro - nosso lugar nele.

"Essas missões selecionadas têm o potencial de transformar nossa compreensão de alguns dos mundos mais ativos e complexos do sistema solar", disse Thomas Zurbuchen, Administrador Associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA. "Explorar qualquer um desses corpos celestes ajudará a desvendar os segredos de como ele e outros como ele surgiram no cosmos."

Cada um dos quatro estudos de nove meses recebe US $ 3 milhões para realizar um workshop de seus conceitos, cada um concluindo com um "Relatório de estudo de conceito". Depois de avaliada, a NASA continuará o desenvolvimento com duas das quatro missões, deixando as outras fora do jogo.

Selecionadas por meio de um processo competitivo de avaliação por pares de valor e viabilidade, as propostas candidatas são as seguintes:

Trident, para a lua gelada de Netuno, Tritão

O Projeto Trident, se selecionado, exploraria a lua de Netuno, Tritão, para estudar como mundos distantes do Sol poderiam um dia ser habitáveis. A missão Voyager 2 da NASA revelou que o Triton possui resurfacing ativo - alta rotação de sua superfície literal - razão pela qual é a segunda superfície mais jovem do sistema solar. Também pode ter plumas em erupção e uma atmosfera.

Combinado com uma ionosfera que cria neve orgânica - e a possibilidade de um oceano interno - Tritão poderia nos mostrar como os mundos habitáveis ​​se tornaram - tanto em nosso sistema solar quanto em outros.

Com um sobrevôo, a missão de Trident nos permitiria mapear a superfície de Triton e analisar processos ativos para entender se existe ou não, de fato, um oceano subterrâneo.

A investigadora principal é Louise Prockter, do Instituto Lunar e Planetário / Associação de Pesquisas Espaciais das Universidades. Se selecionado, o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA administraria a missão.

VERITAS, para Vênus

VERITAS, que é um acrônimo para Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy, se selecionado, analisará a história geológica do planeta e trabalhará para determinar por que Vênus se tornou tão diferente da Terra. Na órbita do planeta irmão da Terra, VERITAS usaria um radar de abertura sintética para mapear as elevações da superfície que abrangem quase todo o planeta. Ele criará reconstruções 3D da topografia, eventualmente descobrindo se processos na Terra - como placas tectônicas e vulcanismo - ainda estão acontecendo em Vênus. O VERITAS também varreria as emissões infravermelhas que vêm da superfície para aprender a geologia de Vênus, que ainda é uma grande incógnita para a comunidade científica.

A investigadora principal é Suzanne Smrekar, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, portanto, naturalmente, o JPL administraria a missão.

DAVINCI +

Outro acrônimo atraente: Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging Plus. O DAVINCI + estudaria a atmosfera de Vênus, para aprender como ela se formou e evoluiu, e também tentaria saber se o planeta quente já teve um oceano. Esta missão se lançaria no ambiente hostil da atmosfera inóspita de Vênus para analisar sua composição, até o solo.

Os instrumentos a bordo ficariam contidos em uma esfera descendente feita sob medida, para protegê-los do ambiente prejudicial do planeta escaldante. O "+" em DAVINCI + significa imagens realizadas por câmeras, tanto no orbitador, quanto na esfera descendente.

A última vez que uma missão liderada pelos EUA a Vênus aconteceu foi em 1978, então uma missão de retorno com tecnologia moderna é extremamente necessária.

O investigador principal é James Garvin, do Goddard Space Flight Center da NASA. Goddard administraria a missão.

Observador do vulcão Io (IVO)

A IVO voaria para a lua de Júpiter, Io, para estudar a maneira como as forças das marés moldam e dão forma aos corpos planetários. Io é esticado e comprimido pela atração diferencial da imensa gravidade de Júpiter, que aquece a lua até o corpo mais vulcanicamente ativo do sistema solar.

Não há muito que se possa dizer sobre as características únicas de Io (digamos), como a existência ou não de um oceano de magma em seu interior. Por meio de sobrevôos próximos, o IVO ajudaria os cientistas a estudar como o magma é gerado - e eventualmente entra em erupção - no planeta ativo.

Esta missão pode transformar nossa compreensão de como os planetas rochosos e terrestres se formam e evoluem, e também pode nos ajudar a aprender como os mundos oceânicos gelados em nosso sistema solar se formam, além de outros mundos gelados além do nosso sistema solar.

O investigador principal é Alfred McEwan, da Universidade do Arizona. O Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins administraria essa missão.

É difícil escolher qual ganhará, mas pelas declarações de missão sozinhas, parece uma aposta justa que IVO não perderá, puramente na observação de que nossas descobertas em Io também poderiam expandir nosso conhecimento de outros, muito diferentes. procurando corpos planetários. Parece um dois-por-um científico.

Que ganhem as melhores missões.


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