Sustentabilidade

Economia circular: o que é e por que precisamos dela?

Economia circular: o que é e por que precisamos dela?


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Se você acompanha as notícias, pode ter ouvido a fraseeconomia circular cogitado. Mas o que é exatamente a economia circular e por que precisamos dela?

O conceito deeconomia circularbaseia-se em várias teorias e escolas de pensamento anteriores, muitas das quais inspiram-se na natureza. Com o tempo, muitos apontaram o fato de que a natureza funciona principalmente em ciclos. Freqüentemente estudamos esses ciclos - como os ciclos da água, do carbono e do nitrogênio - na escola.

Ao contrário da natureza, os humanos têm uma abordagem ligeiramente diferente das coisas desde a revolução industrial. Extraímos recursos, fabricamos bens, compramos e consumimos e quando eles quebram ou ficamos entediados com eles, nós os jogamos fora. Em seguida, decidimos extrair mais recursos para fazer novos produtos.

Grande parte dos resíduos produzidos dessa forma vai para aterros ou é queimada em usinas de incineração. Essa maneira de fazer as coisas tem seus benefícios. Isso alimenta nossas economias - cria empregos, receitas e impostos que vão para a construção de escolas e hospitais - e nos mantém contentes porque temos muitas coisas.

Mas existem problemas óbvios com isso. Um deles é o fato de os recursos serem finitos. Quanto mais extraímos, mais esgotamos os depósitos do planeta e menos sobra para as gerações futuras. A outra é que a quantidade de resíduos que geramos é considerável e não somos muito bons em administrá-la. É por isso que acaba em lugares onde não deveria - como nos oceanos, na barriga de animais marinhos e pássaros e, ao subir na cadeia trófica, chega até nossos próprios corpos.

Outra questão é o fato de que a população mundial está crescendo e ficando mais rica, à medida que os produtos estão cada vez mais baratos. As implicações dessas tendências para o meio ambiente e o clima são preocupantes, como apontaram repetidamente cientistas como o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas da ONU.

Se continuarmos fazendo o que estamos fazendo, o clima tende a esquentar tanto quanto outro 3 graus Celsius antes do final deste século, o que significará a ruína para grande parte da biodiversidade e da vida como a conhecemos.

A solução

A solução óbvia é que nós, como sociedade, precisamos mudar a maneira como fazemos as coisas. Em vez de jogar fora produtos quebrados ou velhos, devemos projetá-los de forma que possam ser reaproveitados em novos produtos, isto é, mudar de um modelo de consumo linear para um circular.

Existem várias maneiras de fazer isso. Entre eles estão a fabricação de produtos mais duráveis, projetando-os para serem modulares, de modo que suas peças possam ser substituídas quando quebrarem, remanufaturando produtos em novos produtos, usando menos materiais e materiais que podem ser reciclados e reciclados. A boa notícia é que nosso know-how tecnológico é sofisticado o suficiente para tornar possível a maioria dessas ideias.

VEJA TAMBÉM: CONSTRUINDO UM FUTURO MAIS SUSTENTÁVEL: VERDE COM UMA CADEIA DE ABASTECIMENTO CIRCULAR

A má notícia é que, na prática, a tecnologia não é suficiente. O problema continua sendo nós, gente. As pessoas precisam de incentivos para fazer as coisas de maneira diferente, especialmente se fazer as coisas de maneira diferente lhes custar dinheiro. É por isso que falamos sobre um economia circular, ao contrário de manufatura circular ou tecnologia circular. É porque precisamos descobrir uma maneira de permitir que a tecnologia chegue à economia convencional.

Como exatamente será uma economia circular na prática?

Desde menos de 10% de nossa economia é circular, de acordo com o Relatório de Lacuna de Circular, podemos apenas imaginar como será uma economia totalmente circular e os caminhos que nos levarão até lá. A ilustração abaixo mostra o diagrama mais recente de um sistema econômico circular publicado pela Ellen MacArthur Foundation em fevereiro de 2019. Estabelecido e batizado em homenagem ao circunavegador e marinheiro aposentado britânico, esta é uma instituição líder no campo da economia circular.

O diagrama é dividido em duas partes: no lado direito, em azul, são os bens não renováveis ​​que consumimos, como a maioria dos produtos de consumo. Ao contrário da crença popular, reciclar essas peças de produtos não é a melhor maneira de torná-las mais circulares. Em vez disso, compartilhá-los, projetá-los para que tenham vidas mais longas e possam ser reparados, reutilizar, redistribuir, remanufaturar e recondicionar são opções melhores.

Por quê? Porque a segunda lei da termodinâmica - que diz que a qualidade da energia diminui a cada transformação, à medida que sua entropia aumenta - também se aplica aos produtos que consumimos e à energia neles embutida.

A reciclagem implica que os materiais serão transformados em algo inferior em relação ao seu estado inicial, enquanto a redistribuição dos produtos para que sejam mais usados ​​não. Além disso, mesmo que o processo de fabricação de determinado bem fosse perfeitamente circular, ainda haveria um impacto ambiental associado à transformação de materiais de um estado para outro, decorrente de coisas como consumo de energia e uso de água.

Enquanto isso, no lado esquerdo (em verde), são os loops de produção de recursos renováveis. Resíduos biodegradáveis ​​- como resíduos de alimentos - também podem ser utilizados em novos processos de produção por meio de técnicas como digestão anaeróbica (que os transforma em combustíveis como o biogás) e compostagem (que os transforma em fertilizantes).

Diagramas como esses podem fazer a transição para uma economia circular parecer simples. Afinal, quão difícil pode ser consertar produtos com mais frequência do que estamos fazendo atualmente? Mas as coisas tendem a ficar mais complicadas na prática. Caso em questão, há alguns meses, cobri apenas um pequeno aspecto da batalha para tornar os produtos eletrônicos mais fáceis de consertar.

Na realidade, mudar para um modelo econômico totalmente diferente exigirá mudanças sistêmicas em como fazemos as coisas e como pensamos sobre as coisas. Muitas das mudanças que precisaremos fazer são de pouca tecnologia, mas grande impacto. Por exemplo, com que frequência você usa sua máquina de lavar ou seu carro?

Uma vez por semana? Uma vez por dia? E quando o fizer, por quanto tempo você os usará? Em muitos casos, esses produtos ficam ociosos a maior parte do tempo. Entre outras coisas, uma máquina de lavar ou carro circular pode ser uma máquina de lavar ou um carro usado com mais frequência por mais pessoas.

A mera mudança na mentalidade do consumidor de possuir produtos para derivar utilidade deles (por exemplo, focando na roupa limpa em vez da necessidade de possuir uma máquina de lavar) nos levará um passo mais perto de uma economia circular - e mais sustentável -, sem ter sacrificar qualquer um dos confortos da vida moderna.


Assista o vídeo: VÍDEO AULA ECONOMIA CIRCULAR (Pode 2022).