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Acontece que as mitocôndrias têm uma função desconhecida

Acontece que as mitocôndrias têm uma função desconhecida

As mitocôndrias são organelas que podem ser consideradas as geradoras de energia da célula, pois convertem oxigênio e nutrientes em trifosfato de adenosina (ATP) que impulsiona as atividades metabólicas da célula.

Agora, um novo estudo descobriu uma nova característica da mitocôndria: ela pode atuar como um alarme molecular quando as células são expostas ao estresse ou a produtos químicos que podem danificar o DNA. A quimioterapia pode ser um exemplo disso.

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As mitocôndrias contêm seu genoma, o DNA mitocondrial (mtDNA), na matriz mitocondrial. Neste estudo, os cientistas pretendem determinar as vias moleculares que são ativadas pela liberação de mtDNA danificado no interior da célula.

O principal interesse dos cientistas é um subconjunto de genes, também conhecido como genes estimulados por interferon, ou ISGs. Normalmente são ativados pela presença de vírus; no entanto, os genes eram um subconjunto particular de ISGs ativados por vírus, este subconjunto de ISGs pode ser encontrado para ser ativado em células cancerosas que desenvolveram resistência à quimioterapia por com agentes que danificam o DNA, como a doxorrubicina.

A doxorrubicina tem como alvo o DNA nuclear para destruir as células cancerosas. No entanto, este novo estudo aponta que a doxorrubicina também danifica o mtDNA e causa sua liberação; e ativa ISGs. De acordo com o grupo de cientistas, esse subconjunto de ISGs protege o DNA nuclear de danos que causam aumento da resistência ao medicamento quimioterápico.

Gerald Shadel, professor do Laboratório de Biologia Celular e Molecular de Salk e Audrey Geisel Chair in Biomedical Science afirma: "Talvez o fato de o DNA mitocondrial estar presente em tantas cópias em cada célula e ter menos de suas próprias vias de reparo de DNA o torne um sensor muito eficaz de estresse de DNA. "

Ele também aponta: "Ele me diz que se você pode prevenir danos ao DNA mitocondrial ou sua liberação durante o tratamento do câncer, você pode prevenir esta forma de resistência à quimioterapia."


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