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"Subindo": um elevador para o espaço


Não estamos falando de ficção científica aqui. Um grande coletivo de diversos especialistas da International Academy of Astronautics reuniu-se na publicação 'Elevadores espaciais 'para examinar a viabilidade de tal conceito. E o que eles encontraram? Não só parece completamente possivel, também parece ser um boa ideia. A razão é que os foguetes simplesmente não o estão cortando; 80% de um foguete é a massa de combustível e, depois de usado apenas uma vez, é descartado no espaço para nunca mais retornar. Os elevadores espaciais podem oferecer um método muito mais eficiente e sustentável de viagem espacial.

O documento de 300 páginas examina várias soluções apresentadas no passado, mas se concentra principalmente em estabelecer as diretrizes para uma solução. Uma longa corda presa ao equador da Terra se estende por 62.000 milhas no espaço, que está presa a um geo-nó que gira geossíncrono com a rotação da Terra. Um contrapeso garante que o centro de massa fique em órbita com a Terra e também mantenha o cabo esticado. Portadores de carga útil podem então ser elevados ao longo dos trilhos por meio de propulsão eletromagnética, permitindo velocidades na casa dos milhares de km / h; basicamente, uma versão rápida dos bondes que você encontra entre os terminais do aeroporto ou algo como o trem MagLev.

Um workshop no Marshall Space Flight Center descobriu que um 12.000 kg A carga útil do ônibus espacial não custaria mais do que US $ 17.700 para uma viagem de elevador. Um passageiro com bagagem de 150 kg pode custar apenas $222! "Compare isso com o custo de hoje de cerca de US $ 22.000 por kg", disse a NASADavid Smitherman,autor de 'Elevadores Espaciais: Uma Infraestrutura Terrestre-Espacial Avançada para o Novo Milênio'. Além disso, o portador de carga útil pode retornar à Terra e ser reutilizado, ao contrário dos foguetes de uso único.

A ideia de um elevador espacial tem aparecido com frequência na ficção científica, mas a ideia de uma solução funcional real tem sido motivo de riso. No entanto, o desenvolvimento recente em nanotecnologia prevê que materiais leves, fortes o suficiente para a tarefa, podem estar prontos assim que 2020. O Japão também afirmou que será capaz de construir uma solução completa de elevador de espaço funcional até 2050, com a empresa afirmando que o fará 'construir uma estação orbital a 36.000 km com um elevador de seis carros transportando 30 pessoas a 200 km / h '.

Já surgiram rumores de que o Google X Labs pretendia produzir um elevador espacial e já sabemos que a NASA tem demonstrado interesse na ideia desde os anos 90. Já vimos uma campanha bem-sucedida no Kickstarter para criar um elevador da Terra à Lua. Talvez em algum momento no futuro próximo, uma ideia da qual originalmente rimos possa nos fazer rir da ideia dos foguetes. Que tal cientistas de foguetes?

via: [Science Deck]


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